2012年3月3日星期六

居林 KULIM


居林(Kulim)的名来自森林的树,发放出似蒜的味道。有某些人形容居林是个山城,其实居林并不是建立在山上,但周围有很多山丘森林,应该更贴切的形容的是从森林中发展出来的市镇。19世纪上半期,居林是一个浓密原始森林覆盖的未开发地区。18至19世纪前半叶,暹罗军队屡攻北大年,北大年人多逃难到吉玻、吉兰丹和丁加奴来。北大年人虽然最早踏足居林,但真正带动开辟居林市镇的却是华人。

居林市镇的历史可以说从1840年代开始,居林的开垦和锡矿有关,据说居林锡矿的发现是由当年在拿律(Larut)的矿工回槟岛的路程经过居林的河流时发现的。根据记录,在1854年,已经有八家锡矿公司在这里采矿,在当时已经有大约一千五百名华人矿工在这里采矿。华矿工在马来半岛采矿是黑暗的历史,采矿的工作环境恶劣,待遇差,死亡率高,为了抵挡热带的病痛,生活的痛苦,鸦片成为麻醉生命的一个错误选择。鸦片也成为控制矿工的工具。

话说,吉隆坡的开发功臣有甲必丹叶亚来,其中居林的开发功臣也有两位甲必丹。首位甲必丹为赵亚爵,原名為赵爵元,是一名木匠,同时也是三合会的领袖。当他初来居林时,是一片热带雨林,他一手砍伐森林,为许多人建造住屋,也把一生努力的积蓄,兴建一座鲁班古庙。這古廟于1880年捐献,是他唯一的遺跡。赵亚爵之后,继任为居林甲必丹的是罗启立,受委日期是1908年。罗启立生於槟榔屿浮罗山背,为天主教徒。後來,到霹雳州华都牙也淘锡,又到威省的巴葛德士做生意,然後才到居林的直落旺做矿工,闲时爱猎打山豬,苦练拳术, 练得一手好槍法和武术,是私会党的克星。为了维持地方治安,罗启立不惜得罪了地方恶霸。他三次遭遇暗算,三次都逃过劫数,可谓吉人天相,因此成为好汉,名声大噪。吉打苏丹便任命他为甲必丹,也給他承包餉碼。後來,他放棄甲政,遷居到暹罗南部勿洞去种树胶,日军佔領前,他把胶园賣出,捐錢給天主教堂。日军佔领期间,他把居林住宅也卖了。1943年,他在槟城中央医院逝世,终年76岁。

在北马,义兴会和海山会為了鞏固和保障地盤,经历了从1860年到1874年的拿律战争。走出拿律战争过程中的许多华裔,也渐渐扩散发展到北马大山脚、居林、巴里文打、高淵、双溪峇甲等农业市鎮的兴起,也從加基武吉扩散发展到怡保、甲板、金寶、端洛等矿业市鎮,以至加央、马当、十八汀、牛拉等對槟城输出口港區市鎮的兴起。

在同一个时期,1854年,有一个英国生物学家华萊士(Alfred Russel Wallace)花了八年的时间正在马来群岛一带自由自在的探察漫游和收集生物标本。他收集了大约九千标本,一千六百品种的生物。在1859年十一月,达尔文(Charles Darwin)从他的科学笔友华萊士的启示在英国发表了演化论:品种的根源(On the Origin of Species) 。1869 年,华萊士发表他的马来群岛游历记(The Malay Archipelago)。

那个年代同时期也发生英国与中国清朝政府之间的第一次鸦片战争(1839-1842) 和第二次鸦片战争(1856-1860)。清朝政府的失败,使到鸦片唯利是图的贸易,可以自由的荼毒人类,尤其是当时的华人社会。

东南亚这个西方的殖民地也成为鸦片种植地和贸易的来源,当时的槟岛和新加坡是英国主要的鸦片贸易港口,鸦片的种植制度在马来亚是由英国政府,马来统治者和某些华商之间垄断的。而威省和居林曾经是鸦片的种植地,威省由英国政府垄断,居林由吉打马来统治者垄断;以招标的方式由华商经营鸦片种植地。

在1870年代居林已经成为锡矿和种植树薯的重要市镇。早期居林的发展与槟城的商人有很强的联系。地方上很多人并不知道1888 年居林骚乱历史事件,惠州福建人与潮州人帮会之争。惠州福建人多为矿工,而潮州人多为种植者。某些人形容为居林内战,当时锡价下跌,许多矿工失业。据说是因为在妓院枪女人而引起的纷争,后扩大成惠州福建人与潮州人帮会之中内讧骚乱。当时由吉打苏丹叔父东姑雅阁(Tunku Yaacob) 带领治安队镇压,英国政府也从大山脚调查官麦温尔(W.E.Maxwell) 到居林调查。1890,英国政府也调警官密盛(B.E Mitchell) 到居林为警察局长。1893年,居林也曾经发生鸦片骚乱事件,华矿工因为鸦片限制居林的供应不足而骚乱。

1899 年,美国国会在某些宗教团体的压力下,第一次在殖民地菲律宾禁鸦片烟。美国的外交政策,使到英国不得不在1906年与中国同意停止鸦片贸易。

1909年,英国人通过曼谷协议把吉打州成为殖民地。到了1920年,英国才完全禁止马来亚鸦片种植。那个时代,鸦片文化是华人永远的痛。

到了1923年才正式与吉打苏丹阿都哈密签定协议成为英国殖民地。

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